北极玉的历史


在过去的几千年里,加拿大的土著人(在加拿大称为First Nation People)在生产及生活中一直用极为强韧的加拿大玉制作斧头、刀和其他工具以及装饰品等。考古人员曾在卑诗省北部的利洛厄特附近的撒利希遗址发现了有着4000年历史的加拿大玉古器及饰品。在北极圈的许多沿海地带和岛屿上也都发现了用加拿大玉制作的古器、工具、佩饰品等。在维多利亚的BC博物馆里有不少First Nation People用加拿大碧玉制作的工具以及装饰品等。

北极玉虽出产于远离华夏大地的北极圈,但和中国却有颇深的渊源。早在1885年左右,一股淘金的中国移民和欧洲人一起开始蜂拥而至加拿大菲沙河谷,开始了热狂的淘金梦。大部分的中国人淘金者虽付出惨痛的代价却没有实现淘金梦。然而有几位幸运并且富有胆识的中国人淘金者在菲沙河床里发现了沿河流被水冲下来的加拿大玉石。当时的欧洲人并不知道玉石的价值,所以这几位有胆有识的中国人从那些当时拥有强大势力的欧洲人的眼皮底下将发现的加拿大玉石偷运到了中国,而这些来自加拿大的玉石的一部分进入到紫禁城而成为慈禧太后的最爱。慈禧太后常带的手镯、玉佩等,多为北极玉所制。

从1885年起至1949年,北极玉一直通过不同的渠道而进入中国。因为进入中国的量很少,所以非常珍贵。在上个世纪30年代初,玉雕北玉四怪之首的潘秉衡大师在创作绝世珍品《碧玉方垒》时就使用了加拿大产出的加拿大玉原料。据潘秉衡的后人回忆,该原料重200公斤,购买价格为现大洋6000块,通过公开拍卖而购得,价格不菲。(换成今日的百元钞票,6000块的现大洋价值几何?各位玉友尽可发挥想像力。)

加拿大玉的储量很大,但如同新疆的玛纳斯碧玉和其它的碧玉那样,大部分的加拿大玉常内含碧玉特有的矿物黑点。虽然如此,加拿大玉的质地通常比新疆玛纳斯碧玉为佳。加拿大玉中的顶级品北极玉的质地更为上乘。目前,加拿大玉、尤其是顶级品北极玉的价格被严重低估。随着中国市场对加拿大玉的认知,可以预期,在近期内加拿大玉的价格将会出现一个急速上升。

潘秉衡大师制作的另一件加拿大玉绝世精品为《待月西厢》(见右图)。潘老用一块屋瓦形状的北极玉,经他反复斟酌,因地制宜地把厚一点儿的部分雕成人物,瓦状的部分雕成粉墙,制作了这传世之作《待月西厢》。但见那:多情曼妙的崔莺莺与乖巧伶俐的红娘立于粉墙之下,墙头上,张生正探身凝视着莺莺,深色的边角被雕刻成萱草和藤蔓、香几和香炉,把“待月西厢下,迎风户半开。拂墙花影动,疑是玉人来。”的诗意描绘得淋漓尽致。

右图:《待月西厢》,潘秉衡大师传世之作。

注: 唐朝时崔莺莺看上寄宿的张生,莺莺约张生月夜会于花园,在扇上题《月明三五夜》诗一首,着 红娘送去。其诗曰:“待月西厢下,迎风户半开。拂墙花影动,疑是玉人来。”因此后以“待月西厢”谓情人私相约会。